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Uncharted Territory

自分が読んで興味深く感じた英文記事を中心に取り上げる予定です

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Owakare: The Great Parting

 
BOOKS
Lingering outside the way station for the dead
Only show author if their role is equal to author

BY KRIS KOSAKA
SPECIAL TO THE JAPAN TIMES

Fitting for a book that unveils a place between worlds, Mockett’s telling sits in-between genres. Part memoir, part introduction to Buddhist practices in Japan, part travelogue, Mockett’s book becomes a resting place: for the bereaved, the Japanophile or for any inquisitive soul.

先々週のJapan Times On Sundayで紹介されていたWhere the Dead Pause and the Japanese Say Goodbye(死者が立ち寄る場所で、日本人はお別れをする)を読み始めました。

死者が振り返るところ
ひとはあらがえない悲しみにどう立ち向かうのか

Where the Dead Pause and the Japanese Say Goodbye
Marie Mutsuki Mockett (Author)
978-0-393-06301-1, 336 pp., 2015/1, Hardcover $26.95
サンフランシスコに住むマリー・ムツキ・モケットの家族は福島第一原発から約40キロの所にあるお寺を所有している。 2011年3月の東日本大震災の後、高い放射線レベルにより彼女の祖父の骨を埋めることができなくなった。 日本人がこの地震で亡くなった何千人もの人々の喪に服していたとき、モケットもまた時を同じくして突然亡くなったアメリカ人の父親の死を悼んでいた。
慰めを求めながらモケットは葬儀の時に僧侶と日本人たちの独特さにつつまれた。葬儀では動揺したり恐れたりしたが、やがて救われるような高揚を感じた。 彼女の旅は紆余曲折の中、放射線ゾーンに白い防護服をまとって入り、僧侶のための学校である永平寺や不思議な恐山、さらに清水寺の地下の“漆黒の闇”の胎内めぐりへとつながった。 放射線ゾーンでの桜祭りの高揚から神の宿る箸まで、モケットはたぐいまれな感受性で世俗さと崇高さの両方を描いている。 気取らないがぐいぐい惹き込む語り口は、彼女の行く先がどこであれ読者を導き、悲しみそのものにさえ向き合わせてくれるようなガイド書になっている。 

“A poignant spiritual journey through Japan… Touching on themes of modernity and tradition, Mockett takes part in various religious customs to come to terms with her grief and understand her mixed-cultural heritage.” ― Publishers Weekly

著者:マリー・ムツキ・モケット
著書の‘Picking Bones from Ash’は2010年サローヤン賞及びAsian American 文学賞フィクション部門で候補作、パターソン賞で最終候補作。サンフランシスコ在住。


この本はVeneration for the departedというNHKの番組をさらに広げたようですね。モケットさんは、大震災の直後New York Timesにも寄稿していたようです。

OP-ED CONTRIBUTOR
Memories, Washed Away

By MARIE MUTSUKI MOCKETT
Published: March 14, 2011



After Father's Death, A Writer Learns How 'The Japanese Say Goodbye'
JANUARY 27, 2015 4:34 PM ET

Japan TimesだけでなくNew York Timesでも書評で取り上げてくれています。

‘Where the Dead Pause, and the Japanese Say Goodbye,’ by Marie Mutsuki Mockett
By RICHARD LLOYD PARRYJAN. 23, 2015

Among the many shocking things about tsunamis — along with their suddenness, violence and indiscriminate destruction of life and community — is how little there is to say about them. Man-made catastrophes, like wars or nuclear accidents, provide infinite opportunities for blame, recrimination and lessons learned. But natural disasters have no politics. One can quibble about the height of sea walls, the promptness of warnings and the quality of aid given to survivors. But such events have always occurred in countries like Japan, and always will. When the wave has receded, the dead have been counted and the slow work of recovery has begun, the pundits sheepishly quit the field and abandon it to the theologians, the spiritualists and the priests.

These are the people at the core of Marie Mutsuki Mockett’s book, which opens with the tsunami that struck northeastern Japan in 2011 and closes with a ghost. The act of God and the haunting frame an intriguing, but often awkward, travelogue through a landscape of Japanese spiritual belief, with forays into history, folklore and memoir. But the book’s central subject, deferred and evaded for much of its length, is the stubborn anguish of personal grief — the experience, as Mockett puts it, of being “kidnapped against one’s will and forced to go to some foreign country, all the while just longing to go back home.”


NPRのインタビューによるとMount Doomも出てくるようですね。そこまでいくとちょっとという感じもします。NYTの書評の方も同じように感じたようです。

Uncertainty in language deflates Mockett’s insights; she has a weakness for incongruous pop cultural references — in the space of a few lines she compares a Zen priest comforting tsunami survivors to both Santa Claus and Mary Poppins. The slackness of the book’s structure drains power from what should be moments of intensity: Mockett’s “conversation” with her dead father, conducted through a blind medium, is as anticlimactic as the exorcism she attends and the ghost story with which the book closes.

サイトの無料会員登録が必要ですが、この本の第3章はNarrativeというサイトで読むことができますので、興味を持った方はまずはこの章から読んでみてはいかかがでしょうか。

Owakare: The Great Parting
AN ESSAY
BY MARIE MOCKETT


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