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Uncharted Territory

自分が読んで興味深く感じた英文記事を中心に取り上げる予定です

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顔文字をめぐって

 
別に意識して調べたわけではないのですが、こんな記事が先月あったようです。

19世紀の雑誌上に世界で最初の「顔文字」が発見される!
Pouch 2013年03月29日17時00分
日本で最初の顔文字は、1986年にネット掲示板上で登場した『 (^_^) 』。 一方、アメリカでも1982年に『 :-) 』が初めて登場したと言われています(日本は縦、欧米は横向きの笑顔)。

でも、それはあくまでネット上での話。それ以前の長いタイプ文化を持つ欧米では、”顔文字の起源” についての議論がけっこう盛んに行われているようです。そんななか、19世紀の雑誌上に「ハッキリと顔文字を提案している記事」が発見され、話題になっているのです。

発見されたのは、1881年発行のアメリカのユーモア雑誌『Puck』に掲載された「タイポグラフィカル・アート(Typographical Art)」という小さな記事。

emoticon.jpg

この記事は参照元としてHuffington Postを挙げていましたが、恐らく下記がその記事ではないかと思います。これは正真正銘の絵文字ですよね。人間の考えることは時代が変わってもたいして変わらないものですね(苦笑)。

Earliest Emoticons? These Contenders Will Make You :-) (PHOTO)
Posted: 03/14/2013 12:22 am EDT

We at HuffPost Good News can appreciate a well-executed emoticon.

Last week the QI Elves, who gather interesting facts for the BBC, tweeted a photo of what might be the earliest emoticons -- created in a time before computers.

この記事では最初の絵文字とされる1862年のリンカーンの;)について真偽を探っていくニューヨークタイムズのブログ記事も紹介していました。

January 19, 2009, 2:00 pm
Is That an Emoticon in 1862?
By JENNIFER 8. LEE

Were they using emoticons back in the era of Abraham Lincoln?

There has been a lot of recent attention focused on the inspirational quality of Abraham Lincoln’s speeches. Perhaps those speeches inspired emoticons a century before they proliferated in the digital world.

A historical newspaper specialist at the digital archival company Proquest believes he has found an example of a sideways winking smiley face embedded in The New York Times transcript of an 1862 speech given by President Lincoln. Other historians are not so sure, saying the semicolon alongside a closed parenthesis is either a mistake or a misinterpretation of something that is perfectly grammatical for that era.

リンカーンのスピーチのトランスクリプトにあるとされている部分を説明したのが以下の部分です。(applause and laughter ;)とあるので;が間違って入っただけではないかという意見があるようなのです。

In the transcription of President Lincoln’s speech, which added comments about applause and shouts from the audience was this line:

“… there is no precedent for your being here yourselves, (applause and laughter ;) and I offer, in justification of myself and you, that I have found nothing in the Constitution against.”

Bryan Benilous, who works with historical newspapers at Proquest, said the team felt the “;)” after the word “laughter” was an emoticon, more than a century before emoticons became a widespread concept.

長い記事なのですが、結論としてまとめてくれている部分を読むと、まあタイポじゃないのという意見が大勢のような気もします。ただ、当時の印刷技術を考えると、キーボードの打ち間違いのようなのとは違うので、意識的にやらないとそうならないのではという反論もあるようです。

The Conclusion
Dr. Fahlman, the Carnegie Mellon professor, still pushed back on the idea of an early emoticon. “I think if you took a random person off the street and showed them that, it would not be readily apparent to them,” he said. “I think people don’t notice it unless you put the nose in.” (Those of us with little noses are less beholden to the use of the hyphen as nose.) But perhaps the typesetter was having fun. “Maybe he was having his own little joke.”

Fred Shapiro, a researcher at Yale, initially rejected that it could be an emoticon. Then he noticed that on the “emoticon” Wikipedia page, there are 19th-century examples of emoticons (albeit vertical ones). ” I guess it’s plausible that this is a real emoticon, taking into account the parentheses and the Linotype,” he wrote.

Are we just seeing the the equivalent of the Virgin Mary in a grilled cheese sandwich? Mr. Benilous said: “I can say this is unique. I scrolled through hundreds of results of pre-1900 “Applause and Laughter” references, and this is the only one I found with the semicolon parenthesis.”

He wrote in an e-mail message to City Room: “Ultimately, it is not just one typo but multiple typos that makes it more than a coincidence (spacing before and after, transposition, parenthesis as opposed to bracket). Considering this was all done by hand, it seems to be more intentional as opposed to a slip up typing or Microsoft Word autocorrect making the error.”

Perhaps the typesetter should have embedded “==|;o)>” and left no room for doubt.


この記者が最後に指摘しているように、もっと分かりやすく絵文字を展開してもらえればこんな議論をする必要はなかったですよね。
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