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Uncharted Territory

自分が読んで興味深く感じた英文記事を中心に取り上げる予定です

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Last ChristmasではなくFirstの話

 
昨年末の記事となりますが、映画Silenceに合わせて読み直してみました。日本で最初に行われたクリスマスを紹介したものです。

LIFESTYLE
Japan’s first Christmas
The first Noel, the Jesuits in Yamaguchi did say, was a 16th-century celebration in a converted Buddhist temple with midnight hymns

BY JOJI SAKURAI
SPECIAL TO THE JAPAN TIMES

Words checked = [2226]
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Wikipediaでは以下のように書いていますが、この記事ではThis was Japan’s first Christmas on recordと慎重に書いています。記録がないだけでザビエルが滞在していた1549年と1552年の間にもクリスマスは実施されていたのではないかというのです。

(Wiipedia)
明治維新以前
1552年(天文21年)に周防国山口(現在の山口県山口市)において、カトリック教会(イエズス会)の宣教師であるコスメ・デ・トーレスらが、日本人信徒を招いて降誕祭のミサを行ったのが、日本で初めてのクリスマスである。しかし、その後江戸幕府の禁教令によってキリスト教は禁止されたことで、明治の初めまでの200年以上の間、隠れキリシタン以外には全く受け入れられることはなかった。


This Christmas of 1552 is often called “Japan’s first Christmas.” That’s probably misleading. Xavier would almost certainly not have passed up the opportunity to celebrate a Christmas on Japanese soil between his arrival in Satsuma, today’s Kagoshima Prefecture, in 1549 and departure for India in 1552, according to historians Klaus Kracht and Katsumi Tateno-Kracht. There is just no record of such an event. De Alcacova’s letter, written to brethren back home in Portugal, is simply the first extant account of a Christmas celebrated in Japan.


当時は現代のようなお祭りというよりも聖書の内容を伝えるための重要な機会だったようです。分かりやすく伝えるために日本ではクリスマス劇も行われたとか。

Jesuit accounts of Japanese Christmases in subsequent years follow roughly the same pattern.

“High-class men and women assembled in great numbers in the priestly residence,” missionary Duarte da Silva writes in a letter about the Japanese Christmas of 1553, also in Yamaguchi City. “From one in the morning, they listened to stories from the Bible — hearing of the creation of heaven and Earth and of man’s sin, then of Noah’s flood, the separation of languages, the beginning of idol worship, the destruction of Sodom, the story of Nineveh, the story of Joseph’s son of Jacob, the Babylonian captivity, the 10 commandments of Moses and the flight from Egypt, then of the prophet Elisha, Judith, Nebuchadnezzar’s statue — according to the ages — and finally the story of Daniel brought us into the dead of night.” Such protracted instruction in Old Testament storytelling was meant to bring home the necessity of Christ’s advent — which the Japanese converts learned about during the second half of the night.


Japan Times On SundayはTimeは毎週日本のトピックを取り上げた読み応えのある記事を読めるのでいいですね。
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