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Uncharted Territory

自分が読んで興味深く感じた英文記事を中心に取り上げる予定です

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英語小説入門 まずは読む楽しさを

 
「英文学で文法を学ぶ」という流れが出て英語学習にバラエティーが出たのは喜ばしいのですが、そこから一冊でも多く英語小説を読めるようになっていくのが理想ですよね。オススメは英文学の名作というより、Anthony Horowitzみたいなベストセラーの方が断然読みやすい気がします。TOEICでも気合を入れないと解けないのに、200ページを超える長さの小説は。。。という方にオススメしたい本がありました。川上弘美さんの『このあたりの人たち』が昨年、英訳されて出版されていました。

そこには、大統領もいて、小学校も地下シェルターもNHKもある。町の誰も行くことのない「スナック愛」、六人家族ばかりが住む団地の呪い、どうしても銅像になりたかった小学生。川上弘美が丹精込めて創りあげた、不穏で、温かな場所。どこにでもあるようで、どこにもない“このあたり”へようこそ。

Japan Timesの書評ではBite-sized storiesとあるように一話一話は数ページで収まる短いものです。アマゾンで最初の数編を読むことができます。

Hiromi Kawakami (著), Ted Goossen (翻訳)

short stories of five pages or less present a unique fusion of neighborhood drama, folk mythology and magical realismとあるように短いながらもしっかりとした、不思議な世界観を堪能できます。

BY ERIC MARGOLIS CONTRIBUTING WRITER Oct 10, 2020

What do a dog school principal, an old man with two shadows and a blue-eyed Japanese fortune-teller have in common? They’re all characters inhabiting Hiromi Kawakami’s delightful and haunting world in her latest collection of stories, “People From My Neighbourhood.”

Through interlinking vignettes, Kawakami’s narrators regale readers with tales of small-town Japan over many years, and the stories are as inventive as they are entertaining. Ranging from the familiar to the fantastic, short stories of five pages or less present a unique fusion of neighborhood drama, folk mythology and magical realism.

Financial Timesの書評ではアンパンマンやトトロに引きつけて日本的な部分があるという読んでました。日本人だとなかなか出ない発想です。

These offbeat short stories by award-winning Japanese author Hiromi Kawakami are fairy tales in the best tradition of the Brothers Grimm
July 29, 2020

The interlinking short stories in this collection are fairy tales in the best Brothers Grimm tradition: naïf, magical and frequently veering into the macabre. Doves transform into lovers, before expiring in a ghastly stench; students drown in a puddle of melted sweets and — topically — a disease descends over the town, horribly contagious and bringing chaos in its wake.

Just like in fairy tales, there are consequences, some huge: in one story, anarchy; another, world peace
But there is sideways humour too; children coming across a corpse initially mistake it for an old kite “or someone’s graduation art project”.

********

While the stories may be universal, there remains something very Japanese at the core. This, after all, is a country where children are weaned on Anpanman, a superhero who lets others feast on his (bean paste bun) head, and the magical anime My Neighbour Totoro — a country that has elevated the art of layered meanings. People from My Neighbourhood is an excellent addition to that cannon.

英文の長さアレルギーがある方はまずこの作品で読む楽しさを味わっていただきたいです。
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