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Uncharted Territory

自分が読んで興味深く感じた英文記事を中心に取り上げる予定です

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Natureに発表された画期的な成果

 




小保方さんの陰に隠れてしまっていますが、2月12日にも次世代エネルギー源に関する画期的な成果がNatureに発表されたようです。「核融合」ということで拒否反応を起こしてしまうかもしれませんが。。。

2014年 2月 13日 11:20 JST
米国立研究所、核融合エネルギー実験で画期的前進
By GAUTAM NAIK
米エネルギー省のローレンス・リバモア国立研究所の科学者らが、核融合プロセスのエネルギー取り出し実験で画期的な前進を遂げたことが明らかになった。実用化されれば低コストの無限のエネルギー源となるとみられている。

 この実験は昨年秋に成功していたもので、この研究を率いる同研究所の物理学者オマー・ハリケーン氏が12日発売の英科学専門誌ネイチャーに発表した。小さな豆粒大の物質に世界で最も強力なレーザー光線を照射した結果、わずか数分の1秒という短い時間であったものの、膨大なエネルギーを放出する核融合反応を起こすことに成功し、その過程で星のミニチュアが形成されたという。

 ハリケーン氏は、このプロセスで「投入燃料より大きな量のエネルギーを発生させることに初めて成功した」と話した。

Natureの論文は以下のようです。

Fuel gain exceeding unity in an inertially confined fusion implosion
O. A. Hurricane, D. A. Callahan, D. T. Casey, P. M. Celliers, C. Cerjan, E. L. Dewald, T. R. Dittrich, T. Döppner, D. E. Hinkel, L. F. Berzak Hopkins, J. L. Kline, S. Le Pape, T. Ma, A. G. MacPhee, J. L. Milovich, A. Pak, H.-S. Park, P. K. Patel, B. A. Remington, J. D. Salmonson, P. T. Springer & R. Tommasini
AffiliationsContributionsCorresponding author
Nature 506, 343–348 (20 February 2014) doi:10.1038/nature13008
Received 01 November 2013 Accepted 07 January 2014 Published online 12 February 2014

Ignition is needed to make fusion energy a viable alternative energy source, but has yet to be achieved1. A key step on the way to ignition is to have the energy generated through fusion reactions in an inertially confined fusion plasma exceed the amount of energy deposited into the deuterium–tritium fusion fuel and hotspot during the implosion process, resulting in a fuel gain greater than unity. Here we report the achievement of fusion fuel gains exceeding unity on the US National Ignition Facility using a ‘high-foot’ implosion method2, 3, which is a manipulation of the laser pulse shape in a way that reduces instability in the implosion. These experiments show an order-of-magnitude improvement in yield performance over past deuterium–tritium implosion experiments. We also see a significant contribution to the yield from α-particle self-heating and evidence for the ‘bootstrapping’ required to accelerate the deuterium–tritium fusion burn to eventually ‘run away’ and ignite.

ワシントンポストの記事では記者会見の音声を聞く事ができます。

Fusion energy milestone reported by California scientists
By Joel Achenbach, Published: February 13

Scientists are creeping closer to their goal of creating a controlled fusion-energy reaction, by mimicking the interior of the sun inside the hardware of a laboratory. In the latest incremental advance, reported Wednesday online in the journal Nature, scientists in California used 192 lasers to compress a pellet of fuel and generate a reaction in which more energy came out of the fuel core than went into it.

There’s still a long way to go before anyone has a functioning fusion reactor, something physicists have dreamed of since Albert Einstein was alive. A fusion reactor would run on a common form of hydrogen found in seawater, would emit minimal nuclear waste and couldn’t have the kind of meltdown that can occur in a traditional nuclear-fission reactor.


普通のメディアではそれほど話題になっていませんがScientific AmericanやWiredでは紹介記事を書いています。CBSの番組ではMan on the moonと60年代の月への到達に匹敵する科学事業だと語っていました。

(Scientific American)
High-Powered Lasers Deliver Fusion Energy Breakthrough
A new experiment releases more energy than is pumped into fuel—a major milestone—but a long journey still remains for sustainable energy from fusion
Feb 12, 2014 |By David Biello

(Wired)
We’re One Step Closer to Nuclear Fusion Energy
BY ADAM MANN02.12.141:20 PM

「俺の英語すごいだろ」というだけの退屈なおじさんではなく、世界の動きを知らせてくれる英語学習の先輩がもっとブログやtwitterで増えるといいのですが。。。。
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