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Uncharted Territory

自分が読んで興味深く感じた英文記事を中心に取り上げる予定です

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D-Day神話

 
以下のTwitterが結構話題になりましたね。

ヒトラー打倒に最も貢献した国についてフランス人の意見の変遷がとても興味深い。1945年はソ連6割、米国2割でしたが、2004年には数値が反転しています。歴史の認識や世論というのは、一定方向の情報の大量投入や反復で変えられるということ。

英語のサイトでも取り上げているものがありました。フランスで6月に話題になったのがなぜこのタイミングで日本では取り上げられたのでしょうか。

The successful 70-year campaign to convince people the USA and not the USSR beat Hitler
Updated by Dylan Matthews on June 16, 2014, 1:20 p.m. ET


In 1945, most French people thought that the Soviet Union deserved the most credit for Nazi Germany's defeat in World War II — even though the Soviets didn't play much of a role in France's liberation, relative to the US and Britain. By 1995 and 2004, however, the French had changed their minds, and were crediting the US as the biggest contributor to victory in Europe:
The French blogger Olivier Berruyer put together the above chart using survey data from the French Institute of Public Opinion.

Assessing the "biggest contributor to victory" in a rigorous way is exceptionally difficult. They tend to devolve into comparisons of counterfactuals, and the truth is that nobody has any strong idea how the war would have turned out absent US involvement, or if the German-Soviet non-aggression pact had held, etc. But the case is pretty strong that the Soviet Union's successful resistance of Nazi invasion and subsequent reclamation of Eastern Europe was the most important of many crucial factors in defeating Germany. As historian Richard Overy explains in his book Why the Allies Won:

If the defeat of the German army was the central strategic task, the main theatre for it was the conflict on the eastern front. The German army was first weakened there, and then driven back, before the main weight of Allied ground and air forces was brought to bear in 1944. Over four hundred German and Soviet divisions fought along a front of more than 1,000 miles. Soviet forces destroyed or disabled an estimated 607 Axis divisions between 1941 and 1945. The scale and geographical extent of the eastern front dwarfed all earlier warfare. Losses on both sides far exceeded losses anywhere else in the military contest. The war in the east was fought with a ferocity almost unknown on the western fronts. The battles at Stalingrad and Kursk, which broke the back of the German army, drew from the soldiers of both sides the last ounces of physical and moral energy.


上記の記事でThe French blogger Olivier Berruyer put together the above chart using survey data from the French Institute of Public Opinion.とあったように、下記のフランス人のブログがオリジナルのようで、第二次大戦の死者数の統計なども紹介してくれています。

オリジナルのフランスのブログ記事

こちらのブログ記事では東部戦線なども紹介してくれています。

映画『パークランド』はトムハンクスが制作に関わっているのですが、下記の動画では、それに絡めてハンクスは教科書的な政府公式見解しか映画に盛り込んでいないと批判していました。さらには『プライベートライアン』での描き方もそのような教科書的な路線で描いていて、第二次世界大戦では東部戦線でのソ連の役割の方が大きかったのだと語っています。43秒30秒当たりからです。



ちょうどタイミングがよかったので記事にしてみました。まあ、冷戦もありましたから、すぐに大国の陰謀論を持ち出すのも早計な気もします。ただ、歴史というのは現在の価値観をもとに振り返ることが多いことは意識しておきたいですね。
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